マスクの下は違う顔

日々の暮らし
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マスクをするのが当たり前になったこのご時世。
初めて会う人とは、最初の挨拶の時からお別れの時までマスクを装着したまんま。
本当の顔が分からない。
なのでマスクをしている顔が、その人の顔として認識されてしまう。

ところが、なにかの拍子にマスクが取られた時の顔を眺めてみると
「あれ?この人ってこんな顔の人だったのね…」
そこに居る人はワタシが想像していた顔ではないのです。
あまりにも、印象が違いすぎる!

コロナが流行る前も花粉やインフルエンザの季節にマスクをする人はいた。
でも、あの頃は余程なことがない限り、さほどマスクの下は気にならなかったのは何故だろう?
世の中の大半の人はマスクをしていない状態だったからなのか?
当たり前に、いつでもマスクを外すことができたあの頃は今ほど気にはならなかった。

たまに目元とその人から醸し出される雰囲気からマスクの下の顔に興味を駆り立てられることはある。
「あら、もしかしてイケメンじゃないの、この人!?」なんて少しテンションが上がる。
でも次の瞬間、マスクを外した真の姿を見てガッカリする…
その逆も然りで、あまり期待してなかったのにマスクを外した姿を見て「おや!?」なんて二度見してみたり!
特にワタシと友人の間であるあるなのですが、歯科医によくある現象なのです。
マスクを取った先生が実はイケメンだったり、逆にガッカリしたり…
そして歯科医なのに意外と歯並びが悪くて二度ガッカリする。



それが、最近では街ゆく人がマスクをしているので真の顔が分かりにくい。
そのせいかワタシは想像力をフル回転させる。
マスク装着ビフォーアフターを…
初めて会った人のマスクで隠れた顔半分を勝手に頭の中で想像するものだから、さあ大変!
頭の中で描いてる顔と、実際のマスクを取った時の顔のギャップが半端ない。
初めて会った人に対してそんな感じなのは百歩譲ってまだしょうがない。

あまり親しくない相手に対してが一番厄介なのです。
マスク姿が当たり前になりすぎて毎回懲りもせず想像してしまう。
そしてマスクが取られた地顔を見ては「あれ?思ってた感じと違うな」なんて違和感を感じる。
その後、マスクが装着された顔を見て「いつもの顔で安心するわ〜」なんてホッとする。
どっちの顔が本当なんだか、よく分からない。
マスクをしている方が本当の姿に見えてるのが当たり前に思えるなんて妙な世の中になったものだ!
そして毎回毎回、マスク装着ビフォーアフターにドギマギするワタシも成長しないなぁ(汗)

「あの人も、この人もマスクを取ったら全く違う顔が出てくるんだろうな…」
毎日そんなことを繰り返し思いながら生きているワタシ。
ワタシと同じように、ワタシの周りの人もそんな風に思いながら毎日暮らしているのかな?

そして、かく言うワタシも「マスク取ったら違う顔」そんな風に思われてるんだろうな、きっと…

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